39 ESCALONES

(The 39 steps)


39 escalones

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  • Dirección: Alfred Hitchcock.
  • Producción: Gaumont British.
  • Productor: Michael Balcon.
  • Productor asociado: Ivor Montagu.
  • Guión y adaptación: Charles Bennet y Alma Reville, de acuerdo con la novela de John Buchan.
  • Diálogos adicionales: Ian Hay.
  • Fotografía: Bernard Knowles.
  • Música: Louis Levy.
  • Escenografía: Otto Werndorff y Albert Jullion.
  • Vestuario: J. Strassner.
  • Montaje: Drek N. Twist.
  • Sonido: Alfred Birch.
  • Estudios: Lime Grove.
  • Distribución (G.B.): Gaumont (junio de 1935).
  • Duración: 86 minutos.
  • Intérpretes:

- Madeleine Carroll: Pamela.

- Robert Donat: Richard Hannat.

- Lucie Mannheim: Annabella Smith.

- Godfrey Tearle: el profesor Jordan.

- Frank Cellier: el sheriff Watson.

- Peggy Ashcroft: Margaret.

- John Laurie: John.

- Helen Haye: Louisa Jordan.

- Wylie Watson: Mr. Memory.

- Jerry Verno: representante de comercio.

- Gus McNaughton: representante de comercio.

- Hilda Travelyan: la posadera.

- Peggy Simpson: muchacha.

- Miles Malleson: el director del Palladium.



Richard Hannay es un ranchero canadiense que se encuentra de vacaciones en Londres, donde acude a un espectáculo en el Palladium. Aquí, un concursante, Mr. Memory, va contestando una a una todas las preguntas del público gracias a su prodigiosa memoria enciclopédica. Pero, de repente, en mitad del juego, se escucha un disparo. Entre la multitud sale una joven que, aterrada, le pide ayuda a Richard. Un tanto intrigado por su comportamiento la invita a su apartamento, donde ella le confiesa que es una espía británica que está amenazada de muerte por una temible organización llamada "Los 39 Escalones".
A la mañana siguiente, Richard descubre el cadáver de la joven con un cuchillo clavado en la espalda; agonizante ésta le pide que vaya a Escocia porque allí debería dar fin a su misión. Éste, viendo que su vida está en peligro huye y toma un tren con destino a Escocia. Al subir en él se entera de que la policía le está buscando por creerle autor del crimen de Lucie. El tren está lleno de policías que van registrando uno a uno todos los compartimentos. Acorralado, le cuenta lo que le ocurre a una joven de su compartimento llamada Pamela para que le ayude. Huye por la ventanilla, pero se queda enganchado al tren para proseguir su viaje a Escocia.
Ya en su destino, Richard y Pamela, siguiendo todas las indicaciones que le dio la espía, logran descubrir a los miembros de la organización. Richard rápidamente cuenta todo lo que sabe a la policía, pero ésta no le cree, sino que continúa pensando que es el asesino de Lucie. Pamela y Richard descubren que los espías van a ir al Palladium. Allí Richard induce a Mr. Memory, mediante el sistema de preguntas del público, a contar todo lo que sabe de "Los 39 Escalones". Pero antes de finalizar su exposición, Mr. Memory recibe un disparo mortal de Tearle. En ese momento, los policías aparecen por todas partes para capturar al asesino, mientras baja el telón del escenario. En su agonía, Mr. Memory recita una complicada fórmula matemática de un aparato militar que Tearle le había hecho aprender de memoria. La escena se cierra con la aparición de unas bailarinas ajenas a todo lo sucedido.



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